Tesla 特斯拉承诺会在2020 年为市场带来一百万台无人计程车

  就在本年度第一季财报即将公开的两天之前,Tesla 为投资者们举办了一场说明旗下自驾技术的活动,除了展示公司将如何借此创造市场机会,同时也宣布了将于明年推出无人计程车的计画。

  Tesla表示,旗下自动驾驶所需的电脑是自家所亲手打造,其神经网路晶片更是于2016年起从头建构。虽然这是该公司首次开发晶片,但Elon Musk现场还是不忘吹嘘一番,表示该公司「从未设计过晶片,但却设计出了世上最好的晶片」。他也解释,每台配置于手套箱后的电脑都拥有后备机制,就算某一个晶片发生故障,另一个晶片也能即时接管,完成任务。

  Musk在活动中也重申了自己对于目前Tesla旗下硬体实力的看法。他认为,公司当前具备了自动驾驶所需的一切硬体,所以当务之急应该是软体的改进。说到硬体,当然不免聊到LiDAR(Light Detection and Ranging,光达技术)的相关话题。Musk表示:「投注心力在LiDAR上是个蠢差事,任何仰赖此技术的人都注定会失败。」并补充道:「这真的很蠢,LiDAR真的是又贵又不必要。」

  然而,多数其它的公司正在或计画使用LiDAR来为旗下产品提供驾驶辅助功能,当然也不是没有原因。着眼于LiDAR不但成本日渐下降,其感测能力也持续地提升。若与雷达和镜头搭配运作,它无疑是车辆感知外界的良好工具之一。

  对此,Tesla 在演讲提供了一个奇妙的辩驳。它指出,相信来参加活动的人应该都是藉由「眼睛」抵达现场的吧,而不是透过雷射。比起人眼,Tesla 更能透过八具相机,以360 度的方式观察世界。若结合公司一直以来在道路上实际训练的神经网路,便能达成切换车道或超车等功能。

Tesla

  为了达成上面提及的功能,Tesla过去使用了「阴影模式(shadow mode)」来进行测试作业。它藉由记录车辆即将改变车道的行为,回传数据至Tesla并进行分析,在反覆的误报和误判过程中持续训练系统。而如今变换车道的功能,也已顺利于三个月前的更新中正式登场。

  至于众所注目的完全自驾功能,Musk 表示这是一个软体上艰难的挑战,但同时也承诺该公司车款将于今年年底前拥有完全自驾的能力。此外,该公司的无人计程车也将于2020 年上路。甚至于未来两年内,他们将会开始制造没有方向盘和油门踏板的车款。

  Musk 也提到,为了削弱Uber 和Lyft 当前的势头,旗下自驾计程车服务的费用将会低于每英里0.18 美元,提供比目前常见的每英里2 到3 美元更实惠的选择。而相关计画的时程,Musk 则表示:「如果你将时间快转一年或一年三个月,我们旗下将会拥有一百万辆无人计程车。」

Tesla

  根据Musk 的说法,该公司的无人计程车将能开往任何地方,不受到地理防护地图(geofenced map)的限制。他表示,如果一辆车需要地理防护地图,那根本算不上是自动驾驶。同时他也宣布,Tesla 车款将能在今年年底前,拥有在纽约或旧金山闹区自驾的能力。

  活动上Tesla 对未来计划的说法,显然比市面上其它公司更具野心,但该公司却也不乏无法如期兑现承诺的纪录。但若是Musk 这回能实现所言,明年夏天出国玩时,或许就能搭乘无人计程车到海边玩啰。

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