Waymo投资1360万美元在密歇根州建造自动驾驶汽车工厂

  据《底特律新闻》报道,周二,密歇根州经济发展公司批准了一项800万美元的激励计划,鼓励Waymo在该州建设其制造工厂。根据这项协议,Waymo同意在该州至少创造100个新工作岗位,但只有超过这一标准并创造400个工作岗位,Waymo才会获得800万美元的奖励。MEDC说,该设施的总投资将为1,360万美元。

  Waymo表示,它正在马科姆、奥克兰或韦恩县(Wayne county)寻找面积高达20万平方英尺的现成轻型制造设施。密歇根经济发展公司(Michigan Economic development Corp.)高级业务开发项目经理杰里米韦伯(Jeremy Webb)说,该公司正在与几个地方进行谈判,不过尚未签署租约。

  根据与经济发展公司(economic development corporation)达成的协议,该工厂必须在2021年底前投入运营,至少要有100名新员工。到2025年,Waymo将在该地区创造多达400个就业岗位。

  Waymo在一篇博客文章中说,它将考虑聘用工程师、运营专家和车队协调员。该公司表示:“这将是全球首家100%致力于L4级自动驾驶汽车大规模生产的工厂。”

  Waymo还将与加拿大汽车供应商麦格纳(Magna)合作,帮助将该公司的自动驾驶系统整合到其车队中,并组建一个专门为该公司工作的团队。麦格纳还与网约车公司Lyft合作开发其自动驾驶项目。

  可以肯定的是,Waymo实际上并不是自己制造汽车,而是制造这些汽车的硬件和软件。该公司与菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)和捷豹路虎(Jaguar Land Rover)达成协议,将从这两家公司购买汽车,克莱斯勒Pacifica微型面包车和捷豹I-Pace电动suv,然后由联合工程团队进行改装,使之成为自主车。

  如今,Pacifica微型面包车在FCA位于安大略温莎的工厂生产,然后,它们被运往密歇根州诺维市的一个技术中心,在那里,它们配备了感知软件、摄像头、传感器和其他设备,使它们能够实现自动驾驶。诺维工厂于2016年开业,共有20名员工。这些车辆将被送往新工厂进行安装和改造。

  Waymo还在密歇根州冰雪覆盖的底特律街道上测试其自动驾驶面包车。该公司不愿透露在该州测试的车辆数量,但已在美国多个城市测试了数百辆,其中包括凤凰城(Phoenix)。该公司最近在凤凰城推出了一项有限的商业出租车服务。

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