无人机"抢了不少工作",未来直升机会变成什么样

无人机抢了不少工作,未来直升机会变成什么样

  8月27日消息,据国外媒体报道,直升机有着无可替代的特殊用途,无论在战时还是平时都扮演着无可替代的角色。在未来,其速度将会更快,也会实现自动驾驶。

  以下是文章内容翻译:

  “与直升机不同的是,普通飞机更倾向于飞行,”美国资深新闻记者哈里·理查尔(Harry Reasoner)在看到越南战争期间美军的直升机行动后挖苦道。他描述道:“直升机并不想飞行。它由各种相互对立的力量和控制力量维持在空中。如果在微妙的平衡中有任何干扰,直升飞机就会立即停止飞行,造成灾难性的后果。”

  尽管直升机的机械复杂性和驾驶技巧类似于杂技人员骑独轮车,但直升机的特别用途也能够让人忍受这一切。它能做飞机所做不到的事情。自美国首次在越南大规模部署UH-1“休伊”(Huey)直升机以来,起垂直起降和低空盘旋能力使其成为美军不可或缺的武器。在越南,无处不在的UH-1“休伊”(Huey)直升机甚至使得这场战争被称为“直升机战争”。直升机在和平时期所扮演的角色同样重要,从救援被困人员到用作空中救护车,从扑灭野火到运送人员往返没有跑道的地方,我们都可以看到直升机的身影。

  不过随着时间的发展,直升机也有了一个新的竞争对手。一些无人机也能够通过电动马达驱动的旋翼实现垂直起飞和降落,从机械角度讲其控制和操纵也更加直观。此外,无人机也更安静、更便宜、更容易飞行。这主要是因为它们基本上都是无人驾驶的,可以由地面上的人进行远程控制,也不需要飞行员执照。毫无疑问,无人机已经开始从直升机那里抢走了不少工作,比如从事侦察等军事任务,以及摄像、测量和运送货物等民用任务。而能够运载乘客的无人机也处在研发之中。这样以来,直升机还有未来可言吗?

  毋庸置疑,制造直升飞机的公司认为他们的机器还有很长的寿命。目前,电池驱动还无法让电动旋翼无人机进行长时间的飞行或携带重物。而且许多直升机任务仍然可能需要机上的机组人员,你大可以想想直升机机组人员操纵绞盘机来进行海空救援。大多数无人机可以在空中盘旋,但无法在高强度的风暴和暴风雪中飞行,相比之下直升机有时不得不扎进去。但这一切并不意味着未来的直升机仍将以同样的方式飞行,或者永远都会有飞行员在机上进行操控控制。

  关于未来直升机的一些新想法正在酝酿之中。其中包括由西科斯基公司(Sikorsky)开发的“X2”技术。西科斯基公司是康涅狄格州的一家公司,由伊戈·尔西科斯基(Igor Sikorsky)创建,西科斯基于1939年制造了第一架实用直升机,并开发出一款“倾转旋翼”设计的直升机V-280 Valor(见题图)。该设计由总部位于得克萨斯州的“休伊”直升机生产商贝尔公司(Bell)提供支持。两家公司的目标都是克服直升机一个固有的缺点:有限的最高速度。

  提高速度

  直升机的速度受到其飞行方式的限制。飞机是通过流过机翼的空气获得升力。而直升机的叶片有相似的形状,工作起来像一个旋转翼。问题是,直升机在前行飞行过程中,流过主旋翼桨盘的相对气流在前行侧和后行侧是不同的 前行桨叶侧的相对气流速度较大。而后行桨叶侧的相对气流速度较小。这种升力的不对称随着前行速度的增加而增加。直升机设计者主要通过调整桨叶旋转时的角度来进行补偿,从而使整个桨盘获得相同量的升力。一旦直升机的速度超过280公里每小时(174英里每小时),后行桨叶的叶片角度就会导致“失速”,根本不会产生升力。到那时,直升机可能会产生低频振动,并可能发生翻转。

  倾转旋翼通过安装在机翼上的一对反向旋转转子克服了这个问题。这种布置有效地将直升机转换为飞机。这种飞机在升空后,使旋翼向前倾斜实现更快速度的飞行,然后将旋翼向上翻转,使直升机实现垂直降落并垂直起飞。贝尔设计的V-280倾转旋翼可以以每小时520公里的速度飞行(根据飞行员的说法是每小时280海里,因此其得名V-280)。这款飞机在搭载四名机组人员和14名全副武装人员的情况下,续航里程也达到了近1500公里。

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