人工智能与物联网的结合加速智能家居普及

  还在认为物联网、人工智能、智能家居这些名词遥不可及吗?COMPUTEX 2017有个非常大的重点就是人工智能与物联网的结合,稍早恩智浦半导体消费性与工业i.MX应用处理器副总裁Martyn Humphries进一步说明自家iMX 8芯片的应用范畴,更谈到智能家居的五个发展阶段,他认为中国厂商有很大的优势发展物联网产品,并预告最快今年底,设备互连的时代就会来临。随着物联网技术不断演进,人们对于物联网(IOT)设备需求也越来越高,恩智浦半导体消费性与工业i.MX应用处理器副总裁Martyn Humphries认为现有的智能设备发展,多数朝向以下五个方面发展:

  1.感官体验:接下来的设备将越来越着重人们的感官体验,最明显的包括视觉效果、影像质量不断提升,甚至是VR/AR的质量。

  2.安全:物联网(iot)设备已经不再是过往那种死板板的连接设备,而是随时不间断在连网,因此在安全更新上,多数都朝向持续不段更新。

  3.语音:越来越多产业已经意识到,人们跟对象的互动将从「触控」朝向「语音」的方向走,以目前来说,语音识别将会变得相当重要,接下来,甚至连语意辨识能力、支持语言的多寡等也将因为机器学习的发展,而让设备具有决定性的战略地位。

  4.姿势、手势:对于有些特定的设备(好比说智能冰箱、智能监控)加入姿势或手势的辨识,将让人们愿意用更多的方式接触、使用物联网(iot)设备。

  5.延伸性:物联网(iot)设备的挑战在于要探讨怎样要让企业、消费者愿意去使用、以及如何使用,这中间的一个大前提是产品延伸的问题,像是设备本身的实用度,设备跟人、设备跟设备之间的沟通能力等等。

  而对于多数厂商来说,智能家居、智慧城市,比起智慧国家来说,需求越来越迫切,当然这也是为什么今年COMPUTEX 2017期间,智能家居、智能城市的应用,包括人工智能、机器人的发展已经随处可见,Martyn Humphries此次便针对智能家居的改变会有以下五个步骤:

  第一、设备智能化:像是Amazon Echo、Google Home等设备已经可以搭配云端跟Alexa、Google Assistant来辨识语言、回复问题,像是让人们可以远程跟它们讲话,也可以做得到控制其它电器开关,现在这些服务应用已经非常普遍,而且可以信任。

  第二、设备控制设备:在这个阶段里,设备能够控制更多设备,人们可以透过语音控制其他更多设备,像是现阶段Amazon Echo不仅可以连结灯具、温湿度传感器,还可以连接家用连接器Home hub进一步控制其他更多设备。

  第三、随时随地的链接不同设备:这个阶段语音识别能力与覆盖范围将会扩大,着重的是人跟设备的沟通,像是客厅、厨房、卧室都有各自的物联网(iot)设备,但却允许人们能够随时随地跟不同设备沟通。

  举例来说,当主人从客厅走到厨房,距离厨房比较近的设备就可以响应主人的指令、而距离厨房比较远的设备,好比说客厅的设备虽然也能听得到指令,但是不会有反应。这个阶段当中,设备跟设备之间药能够清楚辨识声音远近,甚至是谁在讲话。

  第四、在这个阶段当中,可能已经看不到智慧音箱的出现,但是可能还是会保留Home Hub,人们可以直接用语音控制家中的灯光与家电,但是这时候家电设备已经内建收音麦克风与WiFi联机,它们各自拥有独立的语音识别功能。

  举例来说,人们在厨房可以直接叫咖啡壶煮咖啡,在这同时也可以问时间、问电影时刻,甚至帮忙订票,并且还可以“呼叫”客厅的WiFi音响播放音乐,远程的音响接受到指令,就可以连接咖啡壶询问主人要播放哪一首音乐,真正落实设备互连。

  这并不算什么神奇的功能,Martyn Humphries展示了恩智浦最新语音识别模块,大小大约是一个遥控器芯片的大小,却可以加到日常家电,让用户可以对着电冰箱、灯、咖啡壶、音响等产品,设定接收的语音指令与动作,借此达到第四阶段的愿景,Martyn Humphries更近一步透露:“这样的设备,最快今年底就会上市。”这也使得IFA 2017更让人期待。

  第五、这个阶段应该是发展智能家居的最后一个阶段,这个阶段当中,智能家居将可望连接智能城市,包括电视、冰箱、洗衣机、灯泡、空调、智能摄影机等等设备彼此之间都能够沟通。

  举例来说,智能家居主人可以跟灯光、空调、家电、安控摄影机、汽车之间沟通,当外面有人接近家门口,安控摄影机可以告诉主人谁来了,如果辨识不出来,还会传送影像到手机或是其他屏幕,让你决定是不是要开门,当主人要开车外出,过程中可能会使用导航,在未来可能就可以在出门前跟「电器们」说等等要开车去哪些地方,让这些电器跟车子沟通,这时汽车就会预先查好地图,接着主人走到车子旁边,车子就会启动,接下来当人们开车出门时,道路监控系统可以跟汽车安全系统联机,让汽车直接了解交通状况,并提供最合适的交通路线。

  Martyn Humphries表示,目前智能家居应用最广泛的还是第一阶段,不过有些产业其实已经发展到第三阶段,预计今年年底整个智能家居发展就会迈入第四阶段。

  在智能设备解决方案中,目前恩智浦推出的i.MX 6芯片已经被应用在包括Amazon、Google、homekit与部分车联网设备当中。

  COMPUTEX 2017前夕,恩智浦则是一口气推出三种iMX 8家族、以及iMX 7等四种应用处理器,另外还有i.MX 7,强调省电、低功耗、低成本。

  若以处理芯片来看产品等级的话,i.MX 8采用的是Cortex A72搭配A53芯片;i.MX 8m采用的是A53;i.MX 8m采用的是Cortex-A35芯片;i.MX 7采用的是Cortex A7芯片。恩智浦推出这些产品、透过产品跟产品之间的组合,将可望协助开发人员尽早把物联网设备推展到市场当中。

  Martyn Humphries表示,这次全新推出的i.MX 8系列着重效能跟成本,预计今年底就会在市场上看到,依照产品等级总共分为i.MX 8、i.MX 8m、i.MX 8x三种,i.MX 8m着重在四个面向,分别是视讯串流、语音、声音串流、智能家居。;i.MX 8m是媒体拓展平台,强调多媒体应用;i.MX 8x则是低功耗、成本效益高。

  此外,他认为i.MX 8将会协助产业直接进入智能家居第五阶段,这也意味着,上述的智能家居五阶段的发展,并不是理论、或是空话,在这次访谈当中,也可以进一步了解到,NXP的优势,在于完整的提供解决方案跟安全性。

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