美国机器人产业正面临诸多不利与倒悬之急

  北京时间1月27日消息,在2017全球最有影响力的50家机器人公司中,美国公司占据多数。但是,当前美国机器人产业正面临诸多不利,其增长将受到负面影响。

  苹果首席执行官蒂姆·库克和美国总统特朗普2018年7月曾在白宫总统办公室举行会面。当时蒂姆·库克告诉特朗普:“我们认为,美国政府征收进口关税相当于是向美国消费者征税,此外其还会导致经济增长减速。有时候这一政策还可能引发计划之外的高风险后果。”蒂姆·库克的努力最终获得回报,特朗普在最后一刻宣布针对苹果产品的税收政策暂缓执行。即便如此,在苹果最近召开的财报电话会议中,蒂姆·库克把公司业绩相对疲软归咎于双向关税以及贸易争端阴影的影响。

  美国机器人产品使用的零部件往往要使用到范围涉及广泛的原材料,因此该产业已经遭遇到关税政策而引发的外部影响。过去几个月时间里,美国机器人企业们面临着是提高价格还是消化成本的选择,然而在一个波动性的经济环境中,这两个选择对于制造企业而言都并非好事。

  美国消费科技协会(CTA)总裁兼首席执行官盖瑞·夏皮罗在接受媒体采访时表示:“现有关税所引发的成本已经成为一个问题。未来潜在的更多关税以及出口控制所产生的不确定因素,已然成为我们在全球处于领先地位的5G、人工智能和机器人技术的真正威胁。技术行业创造的GDP占到美国GDP总量的10%并为美国人创造超过1500万个就业岗位。今年美国技术行业因为关税问题已经遭受巨大影响。我们这个行业无法承担每月额外10亿美元的关税成本。”

  总部位于马萨诸塞州的iRobot公司就因此陷入困难境地。iRobot是消费者机器人行业的关键驱动者。iRobot首席执行官科林·安吉尔在接受记者采访时表示,尽管公司的高端定价产品Roomba对价格敏感度不高,但iRobot仍然还是感到了因为关税问题而产生的压力。

  科林·安吉尔说到:“关税政策真的很糟糕。2018年第四季度内企业自行消化了关税成本。我们并没有调整定价,我们还预计,关税对公司2018年盈利的影响将达到500万美元。”

  科林·安吉尔还透露,2019年iRobot同其他所有机器人制造商以及大多数消费者产品制造商一样已提高了产品定价,因为iRobot的商业模式不允许其遭受关税问题的冲击。

  从更广泛的工业领域来看,机器人行业还遭受了进口钢材价格上涨所产生的影响。

  协作机器人制造商Eckhart公司首席执行官安德鲁·斯托姆在近期接受福克斯商业频道采访时指出:“由于近期美国政府向大量进口钢材征收关税,使得我们及其他竞争企业都遭遇巨大压力。”

  业界普遍认为,机器人上游原料分别是机器人本体、驱动装置、检测装置和控制系统。中游生产分别是不同种类的机器人,包括服务机器人、娱乐机器人、工业机器人、农业机器人和军事机器人等。下游一般涉及消费渠道。如今全球各国正迎来自动化和人工智能的浪潮。机器人可以做的远不止那些重复性的、可预见性的工作。大量使用机器人将迅速提高生产效率,降低劳动成本,有力推进国家科技进步。但当前,美国机器人产业面临的不利因素将减缓生产效率提高的速度。

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