看病更方便!微软在Azure市场广泛推广医疗机器人服务

  通过一个聊天机器人补充医生的医嘱?听起来似乎有些不可思议,但随着人工智能(AI)技术的发展,医院和卫生系统有足够的条件和动机,进一步利用人工智能开展在医疗方面的工作。

  根据Statista研究公司发布的一项调查显示,27%的人更愿意回答虚拟助手提出的敏感健康问题,而不是人们提出的问题;另一项由Juniper Research进行的研究发现,到2020年,该类聊天机器人可以节省超过80亿美元的成本。

  巨大的市场空间,让世界各地的巨头公司纷至沓来,微软便是其中之一。这家位于美国西雅图的公司,从2017年就开始试验医疗聊天机器人,这一年,微软Azure上的软件即服务(software-as-a-service)健康机器人首次亮相,该机器人服务允许用户使用微软的服务创建聊天机器人和人工智能的健康助理。其想法是提供一个平台,使护理提供者能够部署文本、语音和触摸响应体验,能够用自然语言回答问题,并与Skype、Cortana、Facebook、Slack、SMS和其他软件进行相对无缝的集成。

  最初,该健康机器人只是一个不起眼的黑客马拉松项目,但在大约一年的时间里,微软将其商业化,并在私人预演中推出,用于挑选合伙人,包括UPMC、Aurora Health Care和Premera Blue Cross。如今,在创立近3年后,它将作为医疗机器人服务在Azure市场上广泛推出。Azure市场是微软Azure云计算生态系统中应用程序的数字市场。

  微软的医疗机器人服务的核心,是一个为医疗场景进行量身定制的,类似对话框的机器人设计套件,可将其描述为一个“工具箱”。它可以建立起对话的流程,将相关的症状、数据库、信息、福利、费用等涵盖其中。使用医疗机器人服务构建的机器人,可以预约、查找或者安排医生。这些机器人还受益于Azure的NLP技术——主要是能够处理中断、主题更改、人为错误和复杂医学问题的语言模型。

微软医疗机器人相关聊天界面

  “医疗机器人服务拥有基本的内容知识,比如症状检查器,以及关于病情、药物和程序的信息,它经过了相关的语言模型训练来理解卫生保健术语。甚至了解你是否在抱怨,是否在询问应该去看什么医生,是否在考虑药物的副作用。”Botran说,他曾在微软的Cortana工作,并领导了医疗机器人服务的开发。

  通过医疗机器人服务,提供者、付款人、保险公司和制药公司可以从集中的、可扩展的门户进行管理API编排任务。在这里,他们可以编写新的机器人,或者修改和调试旧的机器人,并将这些机器人与微软的语言理解、智能服务等认知服务集成起来。

  Botran说:“虚拟助手永远不会取代医疗专业人员。”他补充说,虚拟助理有助于减轻医疗系统的负担,帮助医疗专业人员优化他们的时间。

  微软表示,不管这些聊天机器人是如何配置的,它们都会对所有静止的数据进行加密,并完全遵守相关的法律法规,为保护医疗信息的数据隐私和安全条款。此外,它们亦符合欧盟的相关标准,这是在云环境下处理个人资料保障的行业守则。此外,它们还有内置的隐私控制功能,允许用户询问医疗机器人他们收集了什么类型的数据,并告诉他们忘记这些数据。

  微软表示,未来几周,合作伙伴将推出针对以下场景开发的机器人:为医生预约或检查做准备、回答怀孕问题、跟踪产前预约,以及浏览儿童治疗的详细信息。微软表示,医疗聊天机器人已经对现实世界产生了可衡量的影响。

  价值数十亿美元的诊断服务提供商Quest Diagnostics试用了一种机器人,它可以帮助访问该网站的用户找到检测地点、安排预约,并获得非医疗问题的答案,比如是否在抽血前禁食以及何时预期结果。当它感到困惑或无法提供帮助时,它会自动将换货单交给人类代表。在部署后进行的一项名为Quest Diagnostics的调查中,50%的受访者表示,比起网站搜索,他们更喜欢使用这类聊天机器人。

  “人们真的在学习如何推动他们的医疗经验,他们有很多问题,”美国北卡罗来纳州卡里Quest Diagnostics的高级架构总监Jason O 'Meara说。“为了找到问题的答案,很多人不想再浏览网站了,如果他们可以使用机器人更直接地找到答案的话。”

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