SpaceX送60枚卫星上太空星链计划踏出第一步

  美国亿万富豪马斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)23日发射火箭,将提供卫星网路服务星链计划(Starlink)中的首批60枚卫星送上太空,未来将发射1万2000枚卫星从太空提供网路服务。

  SpaceX其中一枚火箭猎鹰9号(Falcon 9),在当地时间晚间10时30分左右,从佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)升空。

  火箭第2截将在升空后1小时,距离地球440公里的高空释放卫星,然后推进器会将这些卫星送到离地表550公里的轨道上运行。

  这样的高度略高于国际太空站(ISS),但远低于多数​​的地球卫星。最高的地球卫星位在距离地球3万6000公里的地球同步轨道上。

  这次的发射原订在上周进行,第一次延后的原因是遭遇强风,之后是因为软体需要升级。

  马斯克的公司SpaceX发射火箭的能力,在民间太空竞赛中领先群雄,现正放眼抢占未来太空网路市场的大饼。

  这次发射让SpaceX与竞争对手OneWeb成为太空网路先驱,但远远领先亚马逊(Amazon)创办人兼执行长贝佐斯(Jeff Bezos)的心血结晶古柏计划(Project Kuiper)。

  每枚卫星重量仅227公斤,在西雅图附近的雷孟(Redmond)室内制造。

  在经过十几次发射后,启动投入的800枚卫星,星链计划便可以开始运作。

  马斯克表示,SpaceX将会在今年稍晚或是明年开始接触客户,每年将发射2000枚卫星,终极目标是要让1万2000枚卫星进入轨道。

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