SpaceIL 公开Beresheet 坠毁前的最后一张照片

SpaceIL 公开Beresheet 坠毁前的最后一张照片

  SpaceIL的Beresheet本来有机会成为史上第一个以民间资金登陆月球的探测器,同时也让以色列成为第四个登陆月球的国家,但这一切都随着Beresheet的坠毁,梦碎在上周五。SpaceIL今天公开了Beresheet传回的最后一张照片,做为Beresheet的最后留念,可以看到月球的地平线与布满坑洞的月表。

  Beresheet原本是Google Lunar Xprize的参加团队之一,在竞赛因为时限已到而结束之后,SpaceIL仍然继续着计画,俨然成为以国太空活动的代表。除了简单的磁力计与镭射反射实验外,Beresheet也搭载了一份英文的维基百科、《妥拉》、犹太人大屠杀幸存者的回忆录等对以色列来说有着特殊意义的纪念品。Beresheet于2月22日由SpaceX Falcon 9火箭发射升空,之后花了近两个月的时间慢慢抬升轨道,直到抵达月球为止,然后又花了几天降低月球轨道,直到4月12日的着陆尝试。

  据信,Beresheet是在最后着陆的阶段断讯,然后火箭引擎失效,让Beresheet一下子失去了减速能力。虽然工程人员快速将系统重开机,恢复对引擎的控制,但在这过程当中Beresheet已经丧失了太多高度,最终以近每小时500公里的速度撞上了月球表面。如果大家还有印象的话,在稍早抬升轨道的过程中,Beresheet就有过引擎控制电脑的问题,或许两者相关也说不定。

  以100 万美元的总经费来说,能做到这样的地步已经是颇了不起的成就。创办人及主要金主Morris Khan 表示SpaceIL 团队将打造另一架与Beresheet 类似的探测器,完成Beresheet 的未竟之功。目前还不清楚新的探测器仅是修正已知的错误,还是会是个全新的设计,但以色列能不被挫折击败,还是相当好的一件事。

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