NASA 对比双胞胎太空人,看看太空对人体究竟有什么影响

  分别在太空和地球上待过一年的双胞胎,身体会出现什么不同?关于这个问题NASA专门进行了研究,他们发现大部分因太空环境对人体造成的重大影响实际上并非永久性,在回归地球后许多差异都会逐渐变回正常(完整的内容已刊登在《科学》上)。参与了这项对比研究的对象,其中之一就是在2015至2016年间于国际太空站执行任务的著名太空人Scott Kelly。相较同样是太空人,但在地球上过了一年的兄弟Mark Kelly,Scott的身体和基因都经历了一些改变。

  在Scott 着陆地球以后,他的不少体征都陆续恢复了正常。但目前仍有少数因太空任务而起的负面影响存在,而这无疑也给探索长期太空任务(比如前往火星)可行性的科学家们带来了挑战。「发生在Scott 身上的那些变化,里面有大部分在他回归地球后相对短的时间内,便已经恢复到了正常的基准。」NASA 人类研究计画的首席科学家副主管Steven Platts 在之前的记者会上这么说道。

  研究者发现Scott 体内的调聚物在任务期间变得更长(这是NASA 首次专门针对调聚物进行研究),而一般来说这种能保护染色体、控制细胞衰老进度的蛋白质,都是会随着人类年龄增长而变短。在Scott 身上的发现当时震惊了NASA 的人类研究团队,但科学家们无法解释这一现象背后的成因。不过后来他们倒是决定以调聚物来衡量衰老的程度,目前对变长调聚物的研究已经开始转往延缓衰老、抗癌等方向。

  只不过当Scott 回到地球以后,他的调聚物就开始变短,后来甚至还跌到了低于任务开始前的水平。而这种变化,往往会跟老化、疾病产生联系。除此之外,因为颈动脉和视网膜都变厚的关系,Scott 在任务期间远视眼比过去更加严重(但这种情况在太空旅行时很常见)。而且他每天起床时双腿都「肿胀得像是西瓜」,肠道微生物和基因表现也都起了变化。

  好在这些情况在他着陆之后都变回了原状,只剩下一些DNA 损伤和细胞活化没有恢复。此外在太空里过了一年后,Scott 的认知能力也有所下降,而且这种状态在重返地球后竟然还保持了六个月之久。在任务期间Scott 还被注射了流感疫苗,不过他的身体反应和在地球上时一致,所以科学家们推测人体的免疫系统估计是不会受到太空旅行的影响。

  「这项Twins Study 研究向我们展示了在分子层面上,人体在适应太空环境时会有什么样的恢复力和活力。」NASA 人类研究计画首席科学家Jenn Fogarty 这么说道。

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