放弃与友商竞争?微软重新定位Cortana

  语音助手是一种新兴技术,该技术可以学习从各种不同的说话的人那里,以各种各样的方式判断被问到的问题。

  除了回答基于用户语音的问题,语音助手还可以帮助管理员工的日程安排、运行智能家居、播放音乐甚至是帮助用户运行视频游戏系统。

  微软独辟蹊径,专注于语音助手软件开发

  近年来,语音助手技术不断发酵,其产品种类越来越多,功能也越来越全面。几乎所有的行业巨头都拥有自己的产品,比如亚马逊的Alexa、苹果的Siri、谷歌的Google Assistant和微软的Cortana。

  与亚马逊、苹果和谷歌推出都自家的智能音箱不同,微软热衷于让Cortana与其他语音助手一起工作,它认为Cortana不是一个智能音箱,而是一个语音助手。

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  根据The Verge的报告,微软选择让Cortana成为使用Alexa的人可以调用的技能,而不是与智能音箱竞争,这大约就是为什么没有看到很多Cortana音箱的原因。

  去年Stone Temple的一份比较各种语音服务的报告显示,Cortana仅次于Google Assistant,排名第二。

  该测试在五种不同的设备上询问了4942个问题的答案,并比较了Alexa、Cortana Invoke、Google Home上的Google Assistant、智能手机上的Google Assistant和Siri。

  Cortana的排名紧跟Google Assistant之后,而Siri排在最后,从Stone Temple的图表可以看出:

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  去年,微软将Cortana从其AI部门转移到了体验和设备团队。聊天机器人、语音助手和通过语音完成的翻译,例如使用谷歌翻译,所有技术都可以从进一步的机器学习集成和研究中获益,并且,随着时间的推移,这项技术会变得更完善。

  聊天机器人的操作方式与Cortana等语音助手有很多相似之处,因为它们都在尝试使用算法来找出问题,并以最智能的方式回答问题,其中的主要的区别在于使用文本还是语音。

  微软放弃与友商竞争,重新定位Cortana

  现在,微软宣布,与其与语音助手领域的其他竞争者竞争,还不如将Cortana定位为它们的补充服务。

  微软首席执行官Satya Nadella认为,Alexa和Google Assistant是微软Cortana的前竞争对手,而现在,微软将把Cortana定位为这两个产品的互补产品。

  并且,微软认为,基于订阅的云办公套件Office 365将成为这一转变的核心。

  “Cortana需要成为Office 365用户的必备技能,”Nadella说。“你应该能够在Google Assistant和Alexa上使用它,就像你在Android和iOS上使用我们的应用程序一样,这至少是我们想要考虑的未来发展方向。”

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  目前,谷歌还未设置这样的集成,考虑到这两个品牌最近在协作SaaS等产品上的竞争性质,这将是很有意义的改变。

  微软已经与亚马逊合作实现了Cortana和Alexa集成,并且在合作伙伴关系启动时,Nadella将语音助手与需要操作并访问类似信息的Web浏览器进行了比较。

  很明显,Nadella认为Cortana是一个可以跨多个平台运行的应用程序或服务,而不是谷歌需要在硬件上与之竞争的对手。微软需要让谷歌相信Cortana集成是一个好主意。

  谷歌提高了其G Suite(Office 365的竞争对手)的价格。通过提供这些集成,而不是与具有竞争力的语音助手技术进行竞争。

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  微软可能会进一步将Office 365定位为云套件,以击败从移动设备用户到台式电脑的对手。例如,微软提供了各种云存储平台的集成,但不绑定到SkyDrive。

  微软在语音助手服务方面提供多种选择的决策符合这一战略计划,对于那些在功能和服务方面有选择的客户来说,这应该是一个不错的举措。

  这一策略为微软带来了回报,去年6月的一份报告显示,半数以上的企业部署了Office 365,这在很大程度上击败了包括G Suite在内的竞争对手。

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